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Sonaly Kolhatkar

 

Não é uma teoria da conspiração que o vício de comida seja uma ferramenta de lucro capitalista. Consideremos que as empresas de tabaco, ao serem excluídas do negócio do fumo viciante, voltaram a sua atenção para a alimentação viciante.

 

 

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Os fabricantes dos novos medicamentos para perda de peso que tomaram o país de assalto estão a salivar com a perspetiva de qual será a melhor forma de extrair lucros das pessoas. O que os americanos comem, como fazem dieta e exercício, que suplementos nutricionais tomam, o teor de açúcar dos seus refrigerantes, o xarope de milho rico em frutose nos seus alimentos processados ​​e o preço dos seus medicamentos para a diabetes têm sido há muito tempo objeto de apostas especulativas intermináveis ​​em Wall Street. Agora, com drogas como Mounjaro, Wegovy e Ozempic nesta mistura, abriram-se novas perspetivas de exploração pelos monopólios . As empresas estão ansiosas por descobrir a melhor forma de ordenhar as pessoas que podem estar a perder o gosto pelas calorias abundantes em que os produtores de alimentos as viciaram anteriormente.

 

Não é uma teoria da conspiração dizer que o vício de comida seja uma ferramenta de lucro capitalista. Consideremos que as empresas de tabaco, ao serem excluídas do negócio do fumo viciante, voltaram a sua atenção para a alimentação viciante. A colunista de saúde do Washington Post, Anahad O'Connor, escreveu : “Na América, o aumento mais acentuado na prevalência de alimentos hiperpalatáveis ​​ocorreu entre 1988 e 2001 – a época em que a Philip Morris e a RJ Reynolds eram donas das principais empresas alimentares do mundo”. Além disso, “os alimentos que vendiam tinham muito mais probabilidade de serem hiperpalatáveis ​​do que alimentos similares não pertencentes a empresas de tabaco”.

 

Muitos desses alimentos ultraprocessados ​​são comercializados especialmente para crianças, o que, por sua vez, pode alterar a química do cérebro no sentido de desejar esses alimentos para o resto da vida. De acordo com um artigo publicado no Science Daily , “a atual epidemia de obesidade deve-se, em parte, às respostas hormonais às mudanças na qualidade dos alimentos: em particular, aos alimentos com alta carga glicémica, que alteram fundamentalmente o metabolismo”. Hoje ficaríamos chocados com a ideia de comercializar tabaco para crianças, mas as mesmas empresas  obrigaram as crianças a consumir alimentos viciantes  e, embora as grandes empresas do tabaco já não estejam no negócio da alimentação, as suas práticas continuam generalizadas.

 

Os impactos nocivos dos alimentos pouco saudáveis ​​também recaem desproporcionalmente em termos raciais, com um marketing agressivo dirigido às comunidades de cor. As crianças negras, em particular, estão sujeitas a uma publicidade significativamente maior de alimentos altamente calóricos que causam dependência do que os seus pares brancos.

 

À medida que as taxas de obesidade aumentam nos EUA, existe um jogo de culpa muito familiar que individualiza os danos causados ​​por um sistema capitalista que prospera a partir do vício. Os médicos alertam as pessoas que lutam para controlar o peso que devem simplesmente restringir a ingestão de calorias e, ao mesmo tempo, gastar mais calorias por meio de exercícios rigorosos.

 

Reality shows de destaque, como The Biggest Loser, consolidaram a narrativa de que a obesidade é o resultado de os indivíduos  não conseguirem controlar sua vontade de comer. E a obsessão da cultura pop americana com uma magreza cada vez mais inatingível gera espirais de vergonha entre os indivíduos e alimenta ainda mais a ideia de que as pessoas são gordas simplesmente porque são demasiado fracas para se controlarem. Enquanto isso, há poucas regulamentações governamentais sobre alimentos não saudáveis ​​nos EUA, se é que há alguma.

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Existe uma analogia semelhante nas finanças pessoais. A cultura americana está impregnada do mito de uma meritocracia, onde as pessoas que lutam para sobreviver são culpadas por simplesmente não serem bons gestores de dinheiro e onde são oferecidos guias de orçamento familiar bem-intencionados sem o contexto mais amplo da desigualdade crescente, salários suprimidos, dívidas estudantis acrescidas e inflação.

 

As causas de ambas, a obesidade e a desigualdade de riqueza, são sistémicas, enquanto as soluções oferecidas são individualizadas, muitas vezes gerando as suas próprias indústrias lucrativas.

 

Juntamente com o marketing agressivo de alimentos hiper-palatáveis, existe uma indústria de perda de peso extremamente lucrativa  no valor de mais de 60 mil milhões de dólares por ano que se aproveita da vergonha individual. Na verdade, algumas das mesmas empresas que promovem alimentos com alto teor calórico estão no ramo da perda de peso.

 

Com o advento dos novos medicamentos revolucionários para perda de peso, é fascinante observar a reconfiguração da indústria. De acordo com o Wall Street Journal , “desde que drogas como Mounjaro, Wegovy e Ozempic se tornaram sensação no ano passado, Wall Street apressou-se a descobrir o quão perturbadoras podem ser as drogas, chamadas GLP-1,”. Por “perturbadora”, a revista refere-se a uma tendência desanimadora nos lucros da indústria alimentar. Se os medicamentos para perder peso reduzirem o apetite, quem comprará donuts Krispy Kreme suficientes para manter a empresa de tráfico de açúcar em atividade? Essa é uma grande preocupação para CEO e acionistas empresariais.

 

Outra história publicada no Journal lamentou o impacto destes medicamentos na indústria da perda de peso “que há muito impulsionou a contagem de calorias e a força de vontade” e que agora “luta com a crescente popularidade dos novos medicamentos”. Se os medicamentos para perda de peso reduzirem o apetite sem inscrições caras em academias, suplementos e programas como o WeightWatchers, será que a indústria tradicional de perda de peso sairá do mercado?

Hoje, os fabricantes de medicamentos para perda de peso são vencedores claros no cenário em mudança do consumo de alimentos e do peso, cobrando dezenas de milhares de dólares pelo fornecimento anual e garantindo que apenas os ricos tenham acesso à magreza que a nossa cultura celebra. Não só os preços elevados mantêm estes medicamentos fora do alcance das pessoas com baixos rendimentos que lutam para controlar o seu peso, como também fora das mãos dos diabéticos , aos quais os medicamentos foram originalmente destinados.

 

A máxima capitalista de que uma procura mais elevada alimenta preços mais elevados está muito presente aqui. O  Ozempic, por exemplo, poderia ter um preço de apenas US$ 57 por ano e o seu fabricante Novo Nordisk ainda teria lucro. Em vez disso, está a ser vendido nos EUA por colossais 11.600 dólares por ano, simplesmente porque a empresa pode cobrar o que quiser, garantindo que os medicamentos permanecem nas mãos dos ricos, ao mesmo tempo que proporciona um bom lucro aos acionistas da Novo Nordisk.

 

Eventualmente, porém, os preços cairão quando o mercado de elite para as drogas ficar saturado. E os fabricantes de medicamentos já estão ocupados em garantir a sua futura quota de mercado, pressionando os médicos a prescreverem amplamente os medicamentos. Um especialista em obesidade chamado Dr. Lee Kaplan, que recebeu US$ 1,4 milhões da Novo Nordisk, disse aos seus colegas médicos: “Teremos de usar esses medicamentos… enquanto o corpo quiser ter obesidade”. O que ele não disse em voz alta foi que haverá obesidade enquanto os fabricantes de alimentos comercializarem e venderem lixo alimentar.

 

Em última análise, os nossos apetites e as medidas de cintura individuais são peões no jogo altamente lucrativo de extração de lucros que as empresas e indústrias privadas jogam. É do interesse dos fabricantes de medicamentos que os americanos continuem viciados em alimentos hiper-palatáveis ​​e de alto teor calórico, para que exista um mercado para os seus medicamentos para perda de peso. A indústria de alimentos ultraprocessados ​​está a tornar-se uma simbiose com a indústria de medicamentos para perda de peso. O primeiro garante que comemos mal e o segundo existe para alimentar a nossa vergonha.

 

Fonte: https://www.counterpunch.org/2024/05/14/weight-loss-drugs-go-hand-in-hand-with-junk-food-industry/, publicado em 14.05.2024 e acedido em 22.05.2024

 

Tradução de TAM

 

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