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POR SONALI KOLHATKAR

As greves anunciadas estão a verificar-se com tanta intensidade e rapidez que o ex-secretário do Trabalho dos Estados Unidos, Robert Reich , chamou à situação "greve geral não declarada".

Ainda assim, a filiação sindical permanece extremamente baixa nos Estados Unidos - o resultado de décadas de esforços coordenados pelas grandes empresas para minar o poder negocial dos trabalhadores. Hoje, apenas cerca de 12% dos trabalhadores estão sindicalizados.

 

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Fonte da fotografia: legoscia - CC BY 2.0

Em 14 de setembro, uma jovem do Louisiana chamada Beth McGrath pôs uma  selfie num vídeo no Facebook mostrando-a a trabalhar no Walmart1. A sua linguagem corporal mostra uma energia nervosa enquanto ganha coragem para falar no intercomunicador da loja e anuncia a sua demissão aos compradores. “Toda a gente aqui está sobrecarregada e mal paga”, começa ela, antes de chamar os gerentes de pessoal que avaliam os comportamentos impróprios e abusivos. “Espero que vocês não falem com as vossas famílias da maneira como falam connosco”, disse ela antes de terminar com um “f ** -se este trabalho!”.

Talvez McGrath se tenha inspirado em Shana Ragland em Lubbock, Texas, que quase um ano atrás se despediu publicamente num vídeo do TikTok que publicou na loja Walmart onde trabalhava. As queixas de Ragland eram semelhantes às de McGrath, quando acusava os gerentes de depreciarem constantemente os trabalhadores. “Espero que vocês não falem com as vossas filhas da mesma forma que falam comigo”, disse ela pelo intercomunicador da loja antes de desligar com um : “F ** -se os gerentes, f **-se esta empresa.” As renúncias virais dessas duas jovens estão a marcar um ano de volatilidade da força de trabalho americana que os economistas chamaram a “Grande Renúncia” . As mulheres, em particular, são vistas como as líderes da tendência.

 A gravidade da situação foi confirmada pelo último relatório do Bureau of Labor Statistics  [Instituto para as estatísticas do trabalho] mostrando que um recorde de 2,9 por cento da força de trabalho abandonou os seus empregos em agosto, o que equivale a 4,3 milhões de saídas.

 Se uma taxa tão alta de demissões estivesse a ocorrer num momento em que os empregos eram abundantes, isso poderia ser visto como um sinal de uma economia em expansão, onde os trabalhadores têm possibilidades de escolha. Mas o mesmo relatório sobre o trabalho mostrou que as vagas de emprego também diminuíram, sugerindo que algo mais está a acontecer. Uma nova sondagem  da Harris com pessoas empregadas descobriu que mais de metade dos trabalhadores quer deixar os seus empregos. Muitos citam os patrões indiferentes e a falta de flexibilidade de horários como motivos para querer sair. Por outras palavras, milhões de trabalhadores americanos estão simplesmente fartos.

 A turbulência no mercado de trabalho é tão séria que Jack Kelly, um colaborador sénior da Forbes.com , uma agência de notícias sobre economia e negócios, definiu a tendência como “uma espécie de revolução dos trabalhadores e de levantamento contra os maus patrões e empresas surdas que se recusam a pagar bem e a tirar proveito da sua equipe. ” No que pode ser uma referência a vídeos virais como os de McGrath, Ragland e a tendência crescente de postagens de #QuitMyJob , Kelly prossegue dizendo: “Os que se despedem estão a fazer uma declaração poderosa, positiva e auto-afirmativa dizendo que “não aguento mais os comportamentos abusivos. ”

 Ainda assim, alguns consultores sugerem combater a raiva dos trabalhadores com “ exercícios de vínculo ”, como “partilha de gratidão” e jogos. Outros sugerem aumentar a confiança entre trabalhadores e chefes ou “ exercitar a curiosidade empática ” com os funcionários. Mas essas abordagens superficiais perdem totalmente o objetivo.

As demissões devem ser vistas lado a lado com outra poderosa corrente que muitos economistas estão a ignorar: uma crescente disposição dos trabalhadores sindicalizados de entrar em greve.

As equipes de filmagem podem interromper o trabalho em breve, pois 60.000 membros da Aliança Internacional de Funcionários do Palco Teatral (IATSE)  anunciaram uma greve nacional iminente. Cerca de 10.000 funcionários da John Deere2, representados pelo United Auto Workers [União dos Trabalhadores do setor automóvel], também estão  preparar-se para entrar em greve após rejeitar um novo contrato. A Kaiser Permanente3 está a enfrentar uma potencial greve de 24.000  das suas enfermeiras e outros profissionais de saúde nos estados ocidentais por causa dos baixos salários e más condições de trabalho. E cerca de 1.400 trabalhadores da Kellogg4 em Nebraska, Michigan, Pensilvânia e Tennessee já estão em greve por causa dos baixos salários e  por direitos.

As greves anunciadas estão a verificar-se com tanta intensidade e rapidez que o ex-secretário do Trabalho dos Estados Unidos, Robert Reich , chamou à situação "greve geral não declarada".

Ainda assim, a filiação sindical permanece extremamente baixa nos Estados Unidos - o resultado de décadas de esforços coordenados pelas grandes empresas para minar o poder negocial dos trabalhadores. Hoje, apenas cerca de 12% dos trabalhadores estão sindicalizados.

 O número de greves e de trabalhadores em greve poderia ser muito maior se mais trabalhadores fossem sindicalizados. Trabalhadores não sindicalizados como McGrath e Ragland contratadas por empresas historicamente anti-sindicais como o Walmart poderiam ter sido capazes de organizar os seus colegas de trabalho em vez de recorrer a demissões individuais. Embora os posts virais  nas  redes sociais sobre o abandono dos postos de trabalho tenham um impacto sobre a orientação das conversas e sobre a insatisfação do trabalhador, elas têm pouca influência direta na sua vida  e na dos colegas que deixaram para trás.

 Um exemplo de como a organização sindical faz uma diferença concreta nas condições de trabalho é um novo contrato que 7.000 trabalhadores das farmácias das lojas Rite Aid e CVS em Los Angeles acabaram de ratificar. O United Food and Commercial Workers Local 770 [UFCW Local 700: Sindicato dos Trabalhadores da Alimentação e Comércio - Local 770] negociou um aumento salarial de quase 10% para os trabalhadores, bem como outros direitos e a melhoria de padrões de segurança.

 E quando as empresas não cumprem, os trabalhadores têm mais influência ao atuar como uma unidade de negociação coletiva do que individualmente. Veja-se os trabalhadores da Nabisco5 que entraram em greve em cinco Estados neste verão. A Mondelez International, empresa que controla a Nabisco, teve lucros recordes durante a pandemia com vendas crescentes dos seus aperitivos. A empresa estava tão cheia de dinheiro que compensou o seu CEO com uma remuneração anual colossal de US $ 16,8 milhões e gastou US $ 1,5 bilhão em recompras de ações no início deste ano. Enquanto isso, o salário médio dos trabalhadores era terrivelmente baixo, US $ 31.000 por ano. Muitos empregos da Nabisco foram deslocalizados através da fronteira, para o México, onde a empresa conseguiu reduzir ainda mais os custos de mão de obra.

 Depois de várias semanas no piquete, os trabalhadores da Nabisco em greve, representados pelo Sindicato Internacional da Panificação, Confeitaria, Tabacos e Moagens, retomaram o trabalho com modestos aumentos retroativos de 2,25%, prémios de $ 5.000 e contribuições mais elevadas do patronato para os seus planos de reforma. A empresa, que relatou um aumento de 12% na receita no início deste ano, pode suportar isso e muito mais.

 Juntamente com as saídas em massa, essas greves de trabalhadores revelam uma profunda insatisfação com a natureza do trabalho americano que vem sendo construído há décadas. A América empresarial tem desfrutado de um controle político, gastando os seus lucros em lóbis junto do governo para garantir lucros ainda maiores à custa dos direitos dos trabalhadores. Ao mesmo tempo, o poder dos sindicatos caiu - uma tendência diretamente ligada ao aumento da desigualdade económica.

 Mas agora, quando os trabalhadores estão a tomar consciência do seu poder, a América empresarial está preocupada. Na esteira dessas greves e demissões, os legisladores estão ativamente a tentar fortalecer as leis laborais federais existentes. Os  grupos empresariais estão a pressionar os democratas para enfraquecer as medidas pró-trabalhadores  incluídas na Lei Build Back Better6 que está a ser debatida no Congresso.

 Atualmente, o patronato pode violar as leis laborais com poucas consequências, pois o National Labor Relations Board (NLRB) [Conselho Nacional para as Relações Laborais] não tem autoridade para multar os infratores. Mas os democratas querem dar autoridade ao NLRB para impor multas de US $ 50.000 a US $ 100.000 contra empresas que violam as leis do trabalho federais. Também está incluído na Lei Build Back Better um aumento nas multas contra os patrões que violem os padrões da Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA).

 A Coligação Por um Local de Trabalho Democrático, que é um grupo de lóbi empresarial que deseja tudo menos democracia no local de trabalho, está profundamente preocupada com essas mudanças propostas e enviou uma carta aos legisladores nesse sentido. Resta saber se os lobistas empresariais terão sucesso desta vez em manter as leis laborais ineficazes. Mas, à medida que os trabalhadores continuam a pedir demissão e as greves entre os trabalhadores sindicalizados aumentam, o patronato ignora por sua conta e risco os sinais de alerta de raiva e frustração.

 Este artigo foi produzido por Economy for All , um projeto do Instituto Independente para a Comunicação Social

Sonali Kolhatkar é o fundador, apresentador e produtor executivo de “Rising Up With Sonali”, um programa de televisão e rádio que vai para o ar na Free Speech TV (Dish Network, DirecTV, Roku) e nas estações Pacifica KPFK, KPFA e filiadas. 

 1 A Walmart Inc. é uma empresa multinacional americana de  retalho que opera uma rede de hipermercados,  centros comerciais e supermercados dos Estados Unidos, com sede em Bentonville , Arkansas. Em 31 de julho de 2021, o Walmart tinha 10.524 lojas e clubes em 24 países, operando com 48 nomes diferentes. É a maior empresa do mundo em receita, com US $ 548,743 mil milhões, de acordo com a lista Fortune Global 500 em 2020. É também o maior empregador privado do mundo, com 2,2 milhões de trabalhadores.

 2 A John Deere  é uma das maiores fabricantes mundiais de equipamentos agrícolas e de construção do mundo. 

 Kaiser Permanente é um consórcio americano de gestão integrada, com sede em Oakland, Califórnia. A Kaiser Permanente é composta por três grupos distintos e interdependentes de entidades: o Kaiser Foundation Health Plan, Inc. (KFHP) ; Hospitais da Fundação Kaiser; e os Grupos Médicos Permanentes regionais. Em 2017, a Kaiser Permanente opera em oito Estados(HavaíWashingtonOregonCalifórniaColoradoMarylandVirgíniaGeórgia) e no Distrito de Columbia, e é a maior organização de gestão de atendimento  nos Estados Unidos.

A Kaiser Permanente é um dos maiores planos de saúde dos Estados Unidos, com mais de 12 milhões de associados. Opera 39 hospitais e mais de 700 consultórios médicos, com mais de 300.000 funcionários, incluindo mais de 80.000 médicos e enfermeiras.

4 Kellogg Company (informalmente Kellogg's) é uma empresa multinacional americana, produtora de cereais, como o "Frosted Flakes" 

5 Nabisco, cujo nome advém das iniciais de National Biscuit Company, é uma empresa americana fabricante de biscoitos e outros tipos de doces. Sediada em East Hanover, Nova Jérsia, foi fundada em 1898, após a fusão de várias empresas regionais fabricantes de biscoitos. Em junho de 2000, foi comprada pela Altria por 14,9 mil milhões de dólares e foi fundida com a Kraft Foods e assim se tornou-se uma subsidiária da segunda maior empresa de alimentos do mundo.

6 Nas palavras da Casa Branca a «O Build Back Better Agenda é um plano [e um conjunto de leis] ambicioso para criar empregos, cortar impostos e reduzir custos para as famílias trabalhadoras - tudo pago através de um código tributário mais justo e fazendo com que as empresas maiores e mais ricas paguem a sua justa parte». É uma espécie de PRR doméstico nos EUA.

Fonte: https://www.counterpunch.org/2021/10/18/why-record-numbers-of-workers-are-quitting-and-striking/

Publicado e acedido em 18 de outubro de 2021

Tradução do inglês de TAM

 

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