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Or Horster Teubert

O fabricante alemão de armas Rheinmetall pretende tornar-se um “ator global” no setor das armas. O CEO do grupo, Papperger, prevê uma “casa de sistemas europeia” que eventualmente se junte às fileiras dos três grandes gigantes da indústria de defesa dos EUA.

 

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Antes da assembleia geral anual deste ano, no dia 14 de Maio, o grupo de tecnologia militar Rheinmetall anunciou a sua intenção de se tornar um “ator global” na indústria de armamento. Os seus planos ambiciosos baseiam-se num rápido aumento da procura de armas e munições desencadeado pela guerra na Ucrânia. A espiral ascendente dos gastos militares fez disparar as vendas e os lucros do fabricante de armas com sede em Düsseldorf. A sua divisão de armas e munições conseguiu aumentar o volume de negócios para 5,69 mil milhões de euros no ano passado, gerando um lucro de 828 milhões de euros – um aumento significativo em relação ao valor de 2021 (491 milhões de euros). Com uma carteira de encomendas em mãos que poderá atingir os 60 mil milhões de euros até ao final deste ano, o negócio parece estar muito seguro nos próximos anos.

 

Uma parte das próximas encomendas é atribuível ao “fundo especial” de 100 mil milhões de euros do governo alemão para modernizar a Bundeswehr. É provável que cerca de um terço destas despesas militares fluam para a Rheinmetall. O CEO do grupo, Armin Papperger, tem ambições mais amplas para fusões em toda a Europa. Ele defende agora a criação de “uma casa de sistemas europeia” capaz de gerar vendas anuais de 30 a 35 mil milhões de euros. A Rheinmetall poderia então alcançar os gigantes da indústria de defesa dos EUA, sobretudo Northrop Grumman, Raytheon e Lockheed Martin. Esta rápida expansão está a impulsionar a importância crescente do setor do armamento na elaboração de políticas e na sociedade em geral.

 

A produção de munições aumentou dez vezes

 

A Rheinmetall tem seguido um caminho de crescimento quase sem precedentes desde o início da guerra na Ucrânia. O grupo industrial aumentou, por exemplo, espetacularmente a sua produção de munições de artilharia. Embora a produção ainda se situasse em cerca de 70.000 cartuchos em 2021, as fábricas da Rheinmetall estão agora a caminho de atingir uma produção anual de 700.000 cartuchos até ao final de 2024. A longo prazo, estão planeados até 1,1 milhões de cartuchos por ano. Só a produção de munições para tanques, que era entre 20.000 e 30.000 cartuchos por ano antes da guerra, aumentará para entre 150.000 e 200.000 cartuchos, afirma o CEO do Grupo, Armin Papperger.[1] Isto será possível através da construção de novas fábricas, como a de Unterlüß, e de unidades de produção no estrangeiro. Radviliškis, não muito longe de Šiauliai, foi recentemente identificada como uma instalação de produção de munições na Lituânia. A Rheinmetall também está a montar uma nova fábrica de munições em Várpalota, Hungria, a sudoeste de Budapeste. A empresa adquiriu o fabricante espanhol de munições Expal no final de 2022.[2] Outras novas fábricas estão a ser planeadas. Assim, uma fábrica está a ser construída em Weeze, no Baixo Reno, onde serão fabricadas peças de fuselagem para caças F-35 dos EUA a partir do próximo ano. Entretanto, os volumes de produção também estão a aumentar nas fábricas existentes da empresa.

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Encomendas firmadas duplicaram

 

Os crescentes volumes de produção são expressos diretamente no aumento dos números de vendas. Embora as vendas da Rheinmetall tenham realmente contraído entre 2019 e 2021 (de 6,26 para 5,66 mil milhões de euros), dispararam novamente para 7,2 mil milhões de euros em 2023. Papperger estima que as vendas atingirão quase dez mil milhões de euros este ano.[3] Para 2026, as vendas estão previstas em cerca de 13 a 14 mil milhões de euros, talvez até mais. Esse aumento virá do fluxo constante de novos pedidos, levando a uma enorme acumulação de  encomendas a serem resolvidos pelo grupo. Na verdade, fala-se agora em encomendas esperadas no valor de mais de 32 mil milhões de euros. Só as encomendas de munições valem pelo menos 7,1 mil milhões de euros.

 

De acordo com Papperger, encomendas adicionais no valor de até 30 mil milhões de euros poderão ser garantidas este ano.[4] “Espero que tenhamos encomendas em mãos no valor de cerca de 60 mil milhões de euros até ao final do ano”, anunciou recentemente o CEO.[5] Isto deve-se em grande parte às encomendas da Bundeswehr alemã. O aumento das despesas com as forças armadas alemãs é em grande parte pago pelo “fundo especial” de 100 mil milhões de euros. Segundo Papperger, o grupo beneficiará entre 30 e 40 mil milhões deste montante,[6] mais do que qualquer outra empresa de armas.

 

No mesmo nível dos gigantes do setor de armamento?

 

Aproveitando este impulso, a Rheinmetall pretende ascender rapidamente à primeira divisão das corporações globais de armas. Em 2022, o grupo ficou em 28º lugar no ranking SIPRI das 100 maiores empresas de armas do mundo, com vendas militares estimadas em 4,55 mil milhões de dólares americanos (USD).[7] Mas em 2023, já tinha conseguido aumentar as vendas de armas e munições para 6,20 mil milhões de dólares, ao mesmo tempo que via a sua divisão de produção civil diminuir rapidamente. Comparada com os líderes da indústria armamentista dos EUA, a Rheinmetall ainda tem muitos quilómetros pela frente. Os números das vendas de armas para os três primeiros em 2022 foram enormes: 32,3 mil milhões de dólares (Northrop Grumman), 39,6 mil milhões de dólares (Raytheon) e até 59,4 mil milhões de dólares (Lockheed Martin). No entanto, a Rheinmetall tem perspetivas realistas de alcançar os principais grupos da Europa continental: Thales (França, 9,4 mil milhões de dólares em 2022) e Leonardo (Itália, 12,5 mil milhões de dólares anuais). Papperger propôs recentemente medidas no sentido de uma fusão de operações a nível da UE ou, como ele disse, “fundar uma casa de sistemas europeia”. Com vendas anuais de 30 a 35 mil milhões de euros, o grupo, disse ele, começaria a estar no mesmo nível dos líderes de mercado dos EUA.[8]

 

Esperanças de sucesso no mercado dos EUA

 

A Rheinmetall tem voltado cada vez mais a sua atenção para o maior mercado da indústria de defesa do mundo – o mercado dos Estados Unidos. Dado que existe um atraso nas encomendas provenientes do enorme “fundo especial” do governo alemão para renovar o Bundeswehr e as vendas da Rheinmetall no seu mercado interno, a Alemanha, permaneceram estagnadas em 2023 em 1,72 mil milhões de euros. O grupo deve o seu sucesso recente às vendas em todo o resto da Europa, que aumentou entre 2013 e 2023 em cerca de 50 por cento, para 3,40 mil milhões de euros.[9] As vendas na Ásia, especialmente no Médio Oriente, por outro lado, diminuíram e ficaram apenas ligeiramente acima dos 800 milhões de euros. As vendas nos Estados Unidos aumentaram de pouco menos de 440 milhões de euros em 2000 para quase 600 milhões de euros em 2023 – e deverão agora crescer espetacularmente. No ano passado, uma equipa da Rheinmetall dos EUA conseguiu alcançar a lista de dois finalistas na corrida de licitação para o sucessor do Pentágono do veículo de combate de infantaria Bradley dos EUA. A outra finalista é a empresa norte-americana General Dynamics. O planeamento detalhado para estes novos modelos de veículos já começou. As duas equipes construirão e testarão até onze protótipos deste veículo de combate.[10] A decisão do Pentágono é esperada para o final de 2026, conduzindo potencialmente a um enorme contrato de cerca de 45 mil milhões de dólares americanos.

 

A influência da indústria de defesa

 

 Com o rápido crescimento da Rheinmetall e de outros armeiros alemães, vemos a “indústria de defesa” alemã tornar-se cada vez mais importante para a economia global. De acordo com um relatório do Instituto de Investigação Económica (iwd), com sede em Colónia, o setor do armamento empregava cerca de 55 500 pessoas em 2020 e gerou vendas de pouco menos de 11,3 mil milhões de euros,[11] o que na altura constituía 0,33 por cento do PIB alemão (Produto Interno Bruto). Contudo, o verdadeiro número deve incluir os fabricantes de produtos de dupla utilização e os fornecedores de produtos não militares a empresas de armamento para posterior processamento. Quanto à produção direta de armas, munições e veículos militares de combate em 2020, o número de pessoas que aqui trabalhavam rondava os 23 mil. O exemplo da Rheinmetall mostra o quanto a mão-de-obra empregada na produção de armas aumentou recentemente: enquanto cerca de 10 100 pessoas trabalhavam na divisão de armas e munições da empresa em 2013, este número aumentou para quase 15 600 em 2023 – e a tendência ascendente continuará. [12] Esta trajetória tem repercussões muito além da Rheinmetall, à medida que aumenta a influência política e social do sector do armamento.

 

[1] Björn Finke, Thomas Fromm: “Wir sind keine Kriegsgewinnler”. Süddeutsche Zeitung 11.05.2024.

[2] Veja também: “Wie die USA im Zweiten Weltkrieg“.

[3] Rheinmetall sieht sich auf dem Weg zum “Jogador Mundial”. n-tv.de 03.05.2024.

[4] Roman Tyborski, Christoph Schlautmann: Rheinmetall ist auf dem Weg zum europäischen Rüstungsgiganten. handelsblatt.com 13.05.2024.

[5] Rheinmetall sieht sich auf dem Weg zum “Jogador Mundial”. n-tv.de 03.05.2024.

[6] Björn Finke, Thomas Fromm: “Wir sind keine Kriegsgewinnler”. Süddeutsche Zeitung 11.05.2024.

[7] As 100 maiores empresas produtoras de armas e serviços militares do SIPRI, 2022. Solna, dezembro de 2023. Ver também: Vor dem Rüstungssturm .

[8] Rheinmetall sieht sich auf dem Weg zum “Jogador Mundial”. n-tv.de 03.05.2024.

[9] Umsatz der Rheinmetall AG na região de 2013 a 2023. de.statista.com 14.03.2024.

[10] Milliardenschwerer US-Panzerauftrag: Rheinmetall kommt em Endauswahl. handelsblatt. com 07.08.2023.

[11] Deutsche Rüstungsindustrie: Eine Branche im Umbruch. iwd.de 29.03.2022.

[12] Roman Tyborski, Christoph Schlautmann: Rheinmetall ist auf dem Weg zum europäischen Rüstungsgiganten. handelsblatt.com 13.05.2024.

 

 

Fonte: https://mltoday.com/rheinmetall-a-global-player/, publicado e acedido em 27.05.2024

Foto 1: https://sicnoticias.pt/especiais/guerra-russia-ucrania/2023-01-19-Suecia-vai-comecar-a-enviar-sistemas-de-artilharia-pesada-para-a-Ucrania-9c0d117

Foto 2: https://exame.com/colunistas/primeiro-lugar/fornecedora-do-exercito-dos-eua-pretende-abrir-fabrica-de-armas-no-brasil/

 

 

Tradução de TAM

 

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